Tiesitkö, että Yhdysvallat on yrittänyt ympäröidä maapallon kuparineulailla?

Aivan kuten jotkut Aasian maat tunnetaan omituisuudestaan, Yhdysvaltoja tunnetaan ja niitä pelkäätään oletetusta tiedustelupalvelustaan, ja tässä mielessä jotkut harvat tuntemat tarinat vaikuttavat enemmän kuin tieteiskirjallisuus.

Kuvittele kylmän sodan skenaario, joka on juurtunut pitkiin kiistoihin Yhdysvaltojen ja Neuvostoliiton välillä, mutta ilman paljon viestintää ja vakoilutekniikkaa. Vuonna 1958 Yhdysvaltain ilmavoimat kysyivät joitain Massachusetts Institute of Technology -instituutin tutkijoita kehittämään kansainvälinen viestintäjärjestelmä. Tämän järjestelmän pitäisi kuitenkin lähettää miljoonia neuloja avaruuteen. Kyllä, neulat.

Voit olla tottunut pitämään yhteyttä ihmisiin matkapuhelimesi, chat-huoneiden, sosiaalisten verkostojen ja vastaavien kautta, mutta 1960-luvulla se oli aivan erilainen. Tuolloin kansainvälinen viestintä oli liian rajallista, ja se riippui merenalaisen kaapelin siirroista tai huonoista radiosignaaleista. Oli tavallista, että suoritettiin joitain sabotaaseja, kuten kaapeleiden leikkaaminen.

Projekti

Neulalevitysjärjestelmän kuvan lähde: Reproduction / TheVerge

Vaikka väliaineet olivat epävarmoja, tiedettiin jo esimerkiksi, että maapallon ilmakehän korkealla alueella on ionisoitunut kerros auringon ultraviolettisäteilystä ja että alueen ionisoidut hiukkaset kykenevät heijastamaan, taittamaan tai absorboimaan radio. Oli epäselvää, salliiko tämä radion lähettämisen vai häiritsisikö se tällaista lähetystä - ionisaation määrä voi vaihdella.

Tämä vaihtelu voi tapahtua esimerkiksi auringonvalonheittimien vastaanottamisen vuoksi, jota ei voitu hyväksyä joillekin armeijan päälliköille. He halusivat tehdä jotain näiden häiriöiden torjumiseksi. Sitten tuli West Ford -projekti, joka nimettiin Westfordin kaupungin, Massachusettsin, mukaan.

Ajatuksena oli lähettää 480 miljoonaa kuparin mikroneulaa, alle 1 cm pitkä, Maan kiertoradalle. Tämä voisi tasapainottaa radiolähetyksiin kykenevän kerroksen ionisaatiotasoa. Ensimmäinen yritys tehtiin vuonna 1961, mutta tuloksetta, koska neulat eivät levinneet odotetusti.

yrityksiä

Kuvalähde: Reproduction / NASA

Kaksi vuotta myöhemmin ilmavoimien satelliitti lähetti yli 350 miljoonaa neulaa maapallon kiertoradalle, mutta neulat levittivät muodostaen ei-liian suuren renkaan, jossa oli 50 neulaa kuutiometriä kohden, ja tarjosi silti rohkaisevia vastauksia.

Edes teoreettisesti lupaavilla tuloksilla projektia ei tukenut kaikki, jotka tiesivät siitä. Liittoutuneiden neuvostoliitot, Yhdysvaltain armeija ja etenkin tähtitieteilijät pelkäsivät, että kupari-neulavyöt saattavat häiritä heidän havaintojaan. Tulevien ongelmien välttämiseksi projekti aloitti neulojensa ohjelmoinnin pysyäkseen kiertoradalla enintään viiden vuoden ajan. Lisäksi tieteelliset ryhmät ja organisaatiot alkoivat vaatia pääsyä projektitietoihin, jotka myöhemmin antoivat heille mahdollisuuden osallistua ja arvioida joitain avaruuteen laukaisemia.

Suurin järkyttyneisyys projektin etenemistä haasteista oli, että avaruus maapallolla ei kuulu mihinkään kansakuntaan ja Yhdysvallat vain halusi hallita kyseistä tilaa.

Satelliitit ovat tehokkaampia

Kuvalähde: Reproduction / NASA

Silti jonkin aikaa myöhemmin, toinen laukaisu tehtiin, mutta satelliittiviestintäjärjestelmän luominen vuonna 1966 teki idean neuloista erittäin vanhentuneita, epäkypsiä ja unohdettuja. Vähitellen kukaan ei puhunut enää West Fordista.

Kylmä sota on ohitse, aika on kulunut, monet ihmiset eivät edes tiedä tämän projektin olemassaolosta, mutta planeetan kiertoradalla on edelleen neuloja - ainakin monet niistä on jo tunnistettu viimeisissä kuvissa, vaikka on käytännössä mahdotonta tietää milloin varma kuinka monta noista neuloista on vielä avaruudessa. Arvioiden mukaan monet heistä ovat saattaneet pudota arktisilla alueilla.

Tämä tarina inspiroi vuonna 1967 tehtyä sopimusta, joka tunnetaan nimellä Outer Space Agreement, joka tarjoaa suojan militarisoitumiselta ja ulkoavaruuden pilaantumiselta ottaen huomioon, että mikään maa ei voi vaatia avaruuden tai taivaankappaleen hallintaa. Oletko koskaan kuullut tästä tarinasta?