Miksi pelkäämme pimeyttä ja miksi tämä tunne on tärkeä?

Pelkäsitkö pimeyttä lapsena ollessasi? Ja jatkaako paniikkia aikuisena nyt? Sillä tiedä, että tämä tunne voi suojata sinua eräänlaisena hälytyksenä. Pelko jättää meidät tietoisuuden tilaan, joka on valmiimpi vastaanottamaan jotain, mitä ei ollut suunnitelmissamme.

Se voi olla ilmeinen, mutta se ei ole tarkalleen valon puute, jota lapset pelkäävät makuuhuoneessa nukkumaan mennessä, vaan mahdollisuus, että joku bogeyman tai hirviö kiipeää sänkyyn. Sillä tämä ahdistus lopulta toimii valintamekanismina ja rajoituksena holtitonta käyttäytymistä vastaan. Toisin sanoen, se on evoluutioetu.

Vaikka pimeyden pelko voi ilmetä akuuttina paniikkireaktiona tai unettomuutena, Toronton yliopistossa äskettäin tehty tutkimus osoittaa, että se toimii ennaltaehkäisynä, varoituksena.

valppaus

Kuvalähde: Shutterstock

Ahdistuneisuustasolla on erityinen merkitys käyttäytymisvasteissamme ärsykkeissä, kuten rakkauden, vihan ja surun tunneissa, ja jotka parantavat kykyämme selviytyä stressistä ja hyödyntääksemme paremmin hyödyllisiä mahdollisuuksia.

Tällä tavoin ahdistus lisää tietoisuutta tilanteista, jotka voivat vahingoittaa elämäsi eri osa-alueita. Ei vain elintärkeitä merkkejäsi, vaan suhteet, tulot, sosiaalinen asema, fyysiset ominaispiirteet, mikä tekee sinusta houkuttelevamman vastakkaiselle sukupuolelle ja lisääntyy todennäköisemmin.

Toisin kuin viha tai suru, joka ilmenee suorana vastauksena tiettyyn tapahtumaan, reagoimme ympäristöä koskeviin ärsykkeisiin ahdistuneena ennen odotettua tapahtumaa, jolloin tunne on evoluution kannalta kaikkein hyödyllisin.

Tämän päättelyn mukaisesti esi-isämme, jotka tunnistivat parhaiten varoitussignaalit ja reagoivat niihin (esimerkiksi pimeässä paikassa), kasvattivat selviytymis- ja lisääntymismahdollisuuksiaan verrattuna niihin, jotka mieluummin uskoivat piki-ikkunaan. Siten pimeyden pelko on laajentamalla tuntemattoman pelko, ja se on läsnä yksinkertaisesti niin, että et unohda sitä.

* Alun perin lähetetty 31.10.2013.

***

Tiesitkö Mega Curioson uutiskirjeen? Tuotamme viikoittain eksklusiivista sisältöä tämän suuren maailman suurimman uteliaisuuden ja omituisuuden ystäville! Rekisteröi sähköpostiosoitteesi ja älä unohda tätä tapaa pitää yhteyttä!