Omituisella kiertoradalla oleva planeetta yllättää tähtitieteilijöitä

Kalifornian teknologiainstituutin (Caltech) tähtitieteilijöiden viime viikolla löytämä massiivinen planeetta on hämmentänyt tutkijoita epätavallisesta kiertoradaltaan, joka kiertää järjestelmänsä tähden suuressa ellipsissä.

Lähde: Caltech / lehdistötiedote

Eksoplaneetan löytäminen oli mahdollista radiaalisen nopeuden menetelmällä. Tutkimuksen muoto, joka havaitsee uusia maailmoja analysoimalla tapahtumia tähtiä lähellä näitä planeettoja. Tämä tutkimus vaatii kuitenkin yleensä kehon kiertoradan täydellisen havaitsemisen, joka voi viedä kymmeniä tai jopa satoja vuosia.

Caltechin mukaan planeettoja, joilla on elliptinen kiertorata, on jo löydetty, mutta yksikään niistä ei ollut niin kaukana keskitähdestään. Uusi planeetta, nimeltään HR 5183 B, kestää 45–100 vuotta ympyrätä tähtensä ja on kolminkertainen Jupiterin massaan.

"Tämä planeetta viettää suurimman osan ajastaan ​​vaeltamalla planeettajärjestelmänsä toista osaa hyvin keskipisteen ulkopuolella olevalla kiertoradalla, joten se alkaa kiihtyä, kunnes se laukaistaan ​​tähtensä ympärille", kommentoi tähtitieteen professori Andrew W. Howard.

Tuo se lähelle

Caltechin esittämä simulaatio osoittaa, kuinka tämän planeetan epätavallinen kiertorata toimisi, jos se olisi aurinkokunnassa. Esittelyssä on mahdollista nähdä, että HR 5183 B: n kiertoradan koko olisi jossain vaiheessa lähellä Jupiteria, mutta sen jälkeen se lähetettäisiin viimeisen aurinkokunnan planeetan Neptunuksen kiertoradan ulkopuolelle. "Muilla planeetoilla, jotka on havaittu suurilla etäisyyksillä tähdestään, on usein pieniä epäkeskipisteitä, mikä tarkoittaa, että niillä on enemmän pyöreitä kiertoratoja", sanoo johtava tutkimuksen kirjoittaja Sarah Blunt.

Caltech- julkaisun mukaan uuden keksinnön saavuttamiseksi niin epätavalliselle kiertoradalle se vaati ”gravitaation push” toiselta taivaankappaleelta. Naapuriplaneetta, joka on samankokoinen kuin HR 5183 B, olisi luonut kiertoradan epäkeskeisyyden gravitaatiovoimien konfliktien takia, tutkijat raportoivat.

Löytö osoittaa, että eksoplaneettojen ymmärtämisellä on vielä pitkä tie kuljettavanaan. Todiste tästä on elimiä, joilla on ominaisuuksia, joita tiedeyhteisö ei ole koskaan ennen nähnyt.