Ossada paljastaa uuden triceratopsin serkun

Sekä kaste että vertailu näyttävät melko riittävältä sarvillisten dinosauruslajien suhteen. Triceratoppien "lähisukulainen", regaliceratops velkaa nimikkeen "regal" näyttävälle rullalle sen raskaan pään yläpuolella, 268, 5 kilogrammassa. Jo hellä lempinimi "Helvetti" syntyi pienten "koomisesti pienten" sarvien takia, jotka olivat eläimen nenän päällä.

Kevyet analogiat syrjään, tosiasia on, että lajin löytäminen oli tutkijoille kaksinkertaisesti yllättävää. Kriittisen ajanjakson lopulla eläneiden sarveisten dinosauruslajien joukon paksuuntumisen lisäksi regaliceratops tarjoaa myös todisteita siitä, mikä voi olla “evoluutiokonvergenssin” tapaus - jossa uudemmalla lailla on ominaispiirteitä erilaisille evoluutiolinjoille.

Evoluutioyhteys

Pohjimmiltaan Albertan (Kanada) uusi paljain lajeja yhdistää jäljet ​​kahdesta historiallisesta sarveisten dinosaurusluokituksesta: Chasmosaurinae ja Centrosaurinae . Chasmosaurinae- lajeilla (kuten triceratopsilla) on pieni nenän sarvi, suuret silmäsarvit ja suuri rinnassa, mutta Centrosaurinae-lajeissa on suuri nenän sarvi, pienet silmäsarvit ja pieni koriste.

Siksi regaliceratopsissa esiintyy jälkiä molemmista lajeista - jotka ovat kehittyneet yhdestä niistä, myöhemmin kehittyen toisistaan ​​riippumattomasti. Tutkijoiden mukaan, koska Centrosaurinae- lajit ovat kuolleet monta vuotta ennen regaliceratopsin esiintymistä, turvallisin veto on, että ne ovat itsenäisesti sisällytettyjä piirteitä.

Uudet lajit odottavat

Regaliceratopsin epätyypillinen sijainti sarveisten dinosaurusten evoluutiopuussa saa paleontologit uskomaan samanlaisiin uusiin lajeihin, jotka ovat edelleen maan alla - etenkin lajien suora esi-isä.

"Tämä havainto osoittaa, että meillä voi vielä olla useita tapoja tutustua Pohjois-Amerikan myöhäisessä liitukauden aikana asuneiden dinosauruslajien täydelliseen monimuotoisuuteen", Indianan yliopiston geologian professori James Farlow sanoi haastattelussa Smithsonian Mag -sivusto.

"Kirjailijoiden löytö viittaa siihen, että muutama miljoona vuotta sitten asunut regaliceratops- esi-isä ei ole vielä löydetty. Tällä tavoin löytyy vielä paljon mielenkiintoisia dinosauruksia ”, hän päättää.