Arkeologien löytämä alus oli jäädytetty 170 vuotta sitten

Sir John Franklinin retkikunnan kohtalosta tuli yksi historian suurista mysteereistä. Tiedetään, että ryhmä purjehti Iso-Britanniasta toukokuussa 1845 miehistön ollessa 133 miestä ja käski puhdistaa ns. Luoteisväylän, meriväylän, joka koostuu Pohjois-Amerikan salmen sarjasta Polar Circlen yläpuolella. Arktinen alue, joka tuolloin herätti lukemattomien tutkijoiden huomion.

Odysseiaa varten Franklin sai kaksi alusta: Terror ja Erebus, täysin varustettu 3 vuoden toimintaan. Heinäkuun lopussa 1845, samana lähtövuonna, joidenkin lähellä olevien veneiden miehistön jäsenet huomasivat parin leikkaamalla vesiä Grönlannin ylityspaikalla kaukaiseen Baffinin saareen Kanadaan. Sen jälkeen kukaan ei enää koskaan nähnyt aluksia tai edes sitä, kuka oli niillä.

(Lähde: Parks Canada / Kansallinen merimuseo / Lisääntyminen )

Ajan myötä ja koska uutisia ei ollut, etsittiin työryhmiä. Laitteita löytyi matkan varrella, jota alusten piti seurata, sekä luurankoja ja häiritseviä todisteita kannibalismista, jotka tekivät selväksi, että retkikunta kohtasi suuren katastrofin. Yksityiskohtia ei kuitenkaan ole vielä paljastettu.

Terror-alus löydettiin vuonna 2016 kaikkien yllätykseksi Kanadan kaukana pohjoisessa sijaitsevan kuningas William Islandin jäisistä vesistä. Hylyt oli kuitenkin mahdollista tutkia vasta nyt. Kanadan hallitusvirasto (Parks Canada) teki yhteistyössä Inuitin kanssa sarjan sukelluksia analysoidaksesi laivan tilanteen ja totesi, että kaikki oli äärimmäisessä kunnossa. Sukeltajien mukaan lautaset ja lasit pysyivät hyllyillä, tieteelliset instrumentit pysyivät tapauksissaan ja sängyt ja pöydät pysyivät täydellisessä järjestyksessä.

(Lähde: Mental Floss / Toisto)

"Sedimentti, jossa on kylmää vettä ja pimeyttä, luo melkein täydellisen anaerobisen ympäristön, joka on ihanteellinen herkkien orgaanisten materiaalien, kuten kankaan ja paperin, säilyttämiselle", kertoi arkeologin johtava projektijohtaja Ryan Harris. "On erittäin suuri todennäköisyys löytää vaatteita tai asiakirjoja, jotkut niistä saattavat vielä olla luettavissa."

Miksi nämä kaksi laivaa ajoivat toisistaan, kuinka ne upposivat, ja miksi näihin kysymyksiin arkeologit toivovat vielä löytävänsä vastauksen. Suurin mysteeri on kuitenkin se, kuinka Terror-alus on onnistunut pysymään niin säilyneenä ja kunnossa niin monta vuosikymmentä.