NASA: n mukaan miehitetty matka Marsiin on viraston nykyinen prioriteetti

Kuvittele vain miehitetyn lähetyksen Marsiin lähettämisen vaikeudet: kovan ympäristön lisäksi ihmiset löytäisivät siellä - korkealla säteilytasolla pinnalla ja todennäköisyydellä viestintäongelmiin maan kanssa - vain yksisuuntainen matka vie noin tuhat päivää, eli lähes kolme vuotta.

NASA on kuitenkin paljastanut, että ilmoittautuminen koulutusohjelmiinsa on lähes saavuttanut ennätystasot ja että viraston kiinnostus lähettää ihmisiä Punaiselle planeetalle on suurempi kuin koskaan. Niin paljon, että viime viikolla Washingtonissa pidetyssä Humans 2 Mars -konferenssissa avaruusjärjestön pääjohtaja Charles Bolden sanoi, että "matkustaminen toiselle planeetalle on ihmisen kohtalo".

Teknologian aukot

The Guardianin mukaan konferenssi - joka kokosi johtavat avaruustutkimuksen asiantuntijat, liikemiehet ja tutkijat - myös osoitti joitain ”teknologisia aukkoja”, jotka on korjattava odotettavissa olevan matkan aikana. Vaikeuksien joukossa on ihmisen miehistöä kuljettavan avaruusaluksen koko, jonka painon on arvioitu olevan 40 kertaa suurempi kuin Curiosity-avaruusaluksen kuljettavan avaruusaluksen.

Kuvalähde: Reproduction / NASA

Matka käsittäisi myös - ainakin - viisi vain miehittämätöntä, vain toimitukseen liittyvää tehtävää, joihin sisältyy robotti-ajoneuvon lähettäminen poraamaan reikiä juomavettä varten ja palvelemaan paluumatkalla. On myös vaara, että yhteydet maan kanssa häiriintyvät viikkoiksi, ja tarvitaan suojaava rakenne kosmiselle säteilylle altistumiselta.

ennusteet

Lisäksi muita näkökohtia, joita ei voida jättää huomioimatta, ovat painovoiman puutteen vaikutukset astronautin organismiin ja mahdollisuus viljellä taimia avaruudessa - aiheita, joihin on jo puututtu useissa tutkimuksissa. Ja tietysti puhumattakaan NASA: n äskettäin kärsimistä budjettileikkauksista.

Silti avaruusjärjestö odottaa Yhdysvaltojen hallintoa hyväksyvän 17, 7 miljardin dollarin vuotuisen budjetin, joka keskittyy yhä enemmän Marsiin tehtävään. Matkan odotetaan tapahtuvan noin vuonna 2030, mutta jos kaikki muut punaisen planeetan tutkimusprojektit toimivat siihen mennessä, Earthlings todennäköisesti toivottaa NASAn astronautit tervetulleiksi.