Esivanhemmat mikrobit ovat saattaneet luoda maailman suurimman kultavarannon

Lähes puolet maailman koskaan louhitusta kullasta tuli Witwatersrandin vesistöalueen nimeltä, syvä kalliokerros, joka on täynnä jalometallia, Etelä-Afrikassa.

Sveitsiläisen tiedemiehen Christoph A. Heinrichin tutkimuksen mukaan, joka julkaistiin äskettäin Nature Geoscience -lehdessä, selitys niin suuren kullan kerääntymisestä yhteen paikkaan on hapan sade, joka kosketti planeettamme yli 3 miljardia vuotta sitten. mikrobien läsnäolo alueella.

Anna sateen tulla

Ennen kuin Maa läpäisi suuren hapettumistapahtuman, kun mikrobit vapauttivat happea ilmakehään, ympäristössä oli paljon muita kemikaaleja. Yksi oli rikki, joka veden kanssa reagoidessaan muodosti rikkivetyä, joka saostui hapansateessa.

Kun tämä aine kaatui sateen kanssa maan koillisosassa sijaitsevan Kaapvaal Craton -vuoristojen kultaesiintymiin, se reagoi mineraalin kanssa ja loi vesiliukoisia kultamolekyylejä. Sitten se seurasi jokien virtausta alaspäin alueelle Witwatersrandin valuma-alueelle satoja mailia etelään.

Ykseys on voimaa

Heinrichin teorian mukaan alueella asuvat mikrobit poistaisivat kultaratkaisun vedestä nauttimisen kautta ja kuollessaan heidän ruumiinsa kerääntyisivät altaan pohjaan. Mikro-organismien hajoamisen jälkeen jäljelle jäi vain kultaa, joka valui kiven kerroksiin. Sveitsiläinen tutkija perustaa tämän skenaarion siihen tosiseikkaan, että mikrobit voivat nykyään vähentää kullan sen ionisesta muodosta, joka on liuennut veteen, kiinteän aineen muotoon.

Pienet, koska ne voivat olla erikseen, suurina määrinä kerättyinä nämä olennot ovat riittävän voimakkaita muuttamaan asioiden muotoa, aivan kuten he tekivät ilmakehään. Jos ei heille, meillä ei olisi hengitettävää happea, joka on planeetan ihmisen elämän tärkein elementti.