182-vuotias kilpikonna Jonathan pidettiin maailman vanhimpana eläimenä

Jos sinulla on vaikea huomata, että yksi luonnon pelottavin suu kuuluu kilpikonnaan, on aika unohtaa tämä hirviömäinen näky ja oppia uskomatonta tarinaa Jonathanista, maailman vanhimmasta kilpikonnasta, joka on ilmeisesti myös ennätys vanhin planeetan eläin.

Jonathanin eristetyllä St. Helenan saarella sijaitsevan maatilan asukas on harvinainen esimerkki Seychellien kilpikonnasta ( Aldabrachelys hololissa ). Samassa kiinteistössä asuu vielä viisi kopiota Aldabachelys giganteasta, joka on saman perheen laji.

Jabutis on kotoisin Aldabran atollista Intian valtameressä, ja lajeista arvioidaan olevan noin 100 000 eläintä. Seychellien kilpikonnat ovat kuitenkin harvinaisempia, eikä kukaan ole varma, kuinka Jonathan laskeutui St. Helena -saarelle.

Kuva on otettu noin vuonna 1900. Kuvan lähde: Toisto / BBC

Lähes kahden vuosisadan historia

Jonathanin hoitajien laskelmien mukaan hän on 182-vuotias. Tämän ansiosta voimme palata takaisin 1800-luvulle ja päätellä, että eläin syntyi vuonna 1832. Monta vuotta aiemmin, 1600-luvulla, oli yleistä, että alukset matkustivat satojen kilpikonnien kanssa syömään pitkien matkojen aikana. Pelkästään Galapagosin alueen on arvioitu olevan kiinni noin 200 000 kilpikonnaa.

Meille onneksi Jonathanin esi-isät päästivät tilanteesta ja onnistuivat säilyttämään harvinaiset lajit. Tällaisessa vanhusessa kilpikonna ei ole enää täydellisessä terveydessä, mutta elää hyvin hoitajiensa ja muiden eläintensä kanssa.

"Hän on mahdollisesti sokea kaihista, ei haise, mutta kuulo on hyvä", kertoo Joe Hollis, saaren ainoa eläinlääkäri. BBC: n Sally Kettle kertoo saaneensa tilaisuuden tutustua satavuotisesta eläimestä läheltä, Jonathanin mielestä niskahaudot ovat tärkeitä ja etenevät innokkaasti banaaneja, kaalia ja porkkanoita tarjoillessaan.

Näkyvyyden puutteen vuoksi Jonathanilla oli vaikeampaa löytää sopiva kasvillisuus ruokkimiseksi. Joten eläinlääkäri on sittemmin tarjoillut ämpäri tuoreita hedelmiä ja vihanneksia eläimelle joka sunnuntaiaamu.

Kun päivä tulee

Kuvalähde: Toisto / BBC

Tietysti kukaan ei toivo, että Jonathan menisi, mutta kaikki hänen kanssaan asuvat tietävät, että loppu on väistämätön. Tästä syystä paikallinen yhteisö on jo kirjoittanut eläimen muistokirjan ja päättänyt, että sen runko säilytetään ja saatetaan saareen esille.

Lisäksi St. Helenan asukkaat suunnittelevat keräämään varoja rakentaakseen Jonathanin kokoisen pronssisen patsaan saaren koristamiseen.

Jonathanin kaltaisten jättiläisten kilpikonnan tiedetään elävän jopa 250 vuotta, joten todennäköisyys, että tämä mukava matelija viettää vielä muutaman vuosikymmenen kanssamme. Olemme joukossa!