Nuoruuden suihkulähde? Aivoalue voi hidastaa ikääntymistä

Ei ole vielä toistaiseksi, että tutkijat ympäri maailmaa ovat yrittäneet löytää tapa hidastaa ikääntymistä ja miksi ei, pidentää lyhyttä elämäämme tulevina vuosina. Ja Live Science -sivuston mukaan ryhmä tutkijoita näyttää löytäneen aivoalueen, joka saattaa olla vastuussa ikääntymisprosessin nopeuttamisesta tai hidastamisesta, ainakin hiirillä.

Tutkijat havaitsivat, että estämällä tietty proteiini (tunnetaan nimellä NF-kB) ja lisäämällä tietty hormoni (GnRH) hypotalamuksen alueelle, sekä nuoruuden että lemmikkieläinten voima jatkui 20%. Ja tämä aineyhdistelmä ei vain hidastanut fyysistä ikääntymistä, vaan myös vähentänyt kognitiivista heikkenemistä edistäen hermosolujen uudistumista.

Hypotalamus on vastuussa aineenvaihdunnan, kasvun ja lisääntymisen kaltaisten toimintojen ja ilmeisesti myös nuoruuden hallinnasta. Vaikka ei vielä ole tiedossa, vastaako tämä sama alue ikääntymisprosessin hallitsemisesta ihmisissä, jos vahvistetaan, että kyllä, vaikutukset ovat valtavat.

Nuoruuden suihkulähde

Hiiren hippokampus Kuvalähde : Reproduction / Live Science

Tieteellisesti ei tiedetä tarkalleen, miten ikääntyminen toimii, jos koko prosessi tapahtuu useiden muutosten takia, jotka tapahtuvat tietyissä kudoksissa tai elimissä, tai jos se on yksittäisen elimen ohjaama erityinen toiminta.

Tutkijoiden mukaan jos ihmisen hypotalamus suorittaa samoja toimintoja, se ei vain pystyisi pysäyttämään fyysisen taantuman käyttämällä yllä kuvattuja aineita, vaan myös hoitamaan ikääntymiseen liittyviä rappeuttavia sairauksia, kuten dementiaa, joitain aivovaurioita ja Alzheimerin tautia.

Tutkijat toivovat nyt ymmärtävän paremmin hypotalamuksen roolia ikääntymisen ja pitkäikäisyyden hallinnassa molekyylitasolla ja löytää tapoja hidastaa tätä pelättyä prosessia ihmisillä.