Jokaisella nisäkkäällä on 312 'kriitikkoa'.

(Kuvalähde: Reproduction / Discovery News)

Jos pelkäät hyönteisiä, hämähäkkejä ja muita täytettyjä eläimiä antenneilla, valmistaudu! Discovery News -lehden mukaan niveljalkaisten - eläinryhmän, johon kuuluu hyönteisiä, hämähäkkejä ja äyriäisiä - määrä ylittää nisäkkäiden lukumäärän keskimäärin 312: llä. Mutta nisäkkäiden lisäksi nämä ”kriitikot” ”Myös kasvien lukumäärä ylittää 17: llä.

Julkaisun mukaan syynä siihen, että niveljalkaiset ovat niin suuret, on, että ne ovat pieniä ja ravitsevat melkein mitä tahansa, kuten kasveja, muita niveljalkaisia ​​ja hajoavia aineita. Lisäksi ”vauvabugit” tai toukat eivät kilpaile aikuisten kanssa, koska he saavat ruoansa muista lähteistä.

Tämän valtavan määrän saavuttamiseksi tutkijat arvioivat 130 000 yksilöä - jotka kuuluvat 6 000 erilaiseen lajiin - pyydettyinä San Lorenzon metsästä Panamassa. Sitten tutkijat vertasivat näitä näytteitä 12 muun paikan näytteistä arvioidessaan näytteen hämähäkkien osuutta kasvien ja nisäkkäiden lukumäärään.

Hämähäkkejä ja nisäkkäitä

Vaikka tutkijat perustivat arvionsa metsänäytteisiin, sama ominaisuus voidaan havaita myös kaupungeissa, koska hämähäkkilajeja on paljon enemmän kuin näissä paikoissa eläviä nisäkkäitä. Toinen tutkijoiden mainitsema näkökohta oli se, että metsissä ei esiinny tartuntoja tai tuholaisia, toisin kuin ihmisen tekemissä satoissa usein tapahtuu.

Niveljalkaisilla, tutkijoiden mukaan, on tärkeä rooli ekosysteemin tasapainon ylläpitämisessä, osallistumisessa kasvien pölytykseen ja hajoamiseen sekä ollessa tehokkaita saalistajia ja loisia, jotka pitävät kasvissyöjien tasoa kurissa.

Lisäksi tutkimuksessa todettiin, että maailmassa voi olla noin 6 miljoonaa niveljalkaislajia, joista vain miljoona tunnetaan. Monet näistä lajeista saattavat lopulta hävitä jo ennen luettelointia - ihmisen toiminnan ansiosta - ja vaikka meillä on niin vähän tietoa näistä eläimistä, näyttää siltä, ​​että ihmiskunta on sitoutuneempi tutkimaan sitä, mikä on planeettamme ulkopuolella.