Neutronitähtien törmäys on saattanut johtaa kultaan kaikessa maapallossa

Tällä viikolla Harvard-Smithsonianin astrofysiikan keskuksen (CfA) tutkijat paljastivat, että maapallon kaikki kulta on saattanut tulla kahden neutronitähden väkivaltaisesta törmäyksestä ultratiheiden massojen kanssa.

"Arvioimme, että kahden neutronitähden törmäyksen aikana tuotetun ja vapautuneen kullan määrä voi olla jopa kymmenenkertainen kuun massaan", CfA: n tutkimusjohtaja Edo Berger sanoo Washington Postille.

Kosminen alkuperä

Monien vuosien ajan tutkijat olivat väittäneet, että jaksollisen järjestelmän raskaammat elementit, kuten kulta, platina, lyijy ja uraani, ovat peräisin supernoovan räjähdyksistä.

Ja se ei ollut vain jaksollisen taulukon elementtejä, jotka olivat alkaneet kosmisen alkuperän. Jopa meillä on ruumiissamme muutamia tähtiä, jotka tulevat esimerkiksi hiilestä ja happeesta, kaikki isoista supernoova-räjähdyksistä. Uudet todisteet viittaavat kuitenkin siihen, että kulta ja muut raskaammat elementit eivät tule supernoovista, vaan neutronitähteistä, jotka ovat supernoovissa räjähtineiden tähteiden romahtaneet ytimet.

Kaikki tuo kimaltelee

Kuvalähde : Toisto / Cfa

Päästäkseen tähän johtopäätökseen tähtitieteilijät havaitsivat 3. kesäkuuta - NASA: n Swift-satelliitin kautta - voimakkaan valon salaman, jota kutsuttiin "lyhytaikaiseksi gammasätepurskeeksi" (GRB), joka tapahtui Leon tähdistössä galaksi 3, 9 miljardia valovuotta maasta.

Tämän perusteella he päätelivät nopeasti (joidenkin muiden tutkimusten ja teorioiden avulla), että heidän näkemänsä oli neutronitähteiden törmäyksen jälkeen syntyneen raskasmetallien jättimäisen massan radioaktiivinen hehku.

Tutkijoiden arvioiden mukaan nämä kesäkuun räjähdykset - seurauksena törmäyksestä - tuottivat yllättävän määrän raskaita atomeja. Laskelmien mukaan materiaali voi olla noin 20-kertainen maan massaan nähden kulta, joka riittää 100 triljoonan säiliöaluksen täyttämiseen. Platinamäärä on kuitenkin vielä suurempi, seitsemän kertaa suurempi kuin kulta.