Tutkijat kehittävät erittäin reagoivia, jotka voivat imeä öljyä ja hylätä veden

(Kuvalähde: Reproduction / Riisin yliopisto)

Ryhmä Houston Rice Universityn opiskelijoita on kehittänyt uuden tyyppisen sienen, joka on valmistettu hiilinanoputkista ja jostakin boorista. Yliopiston verkkosivustolla julkaistun artikkelin mukaan materiaalilla on pääpiirteenä hylätä vesi kokonaan absorboimalla siinä oleva öljy. Tämä ominaisuus tekee tästä erittäin reagoivasta aseesta erittäin tärkeän aseen esimerkiksi ekologisissa katastrofeissa, joissa öljyvuotoja esiintyy esimerkiksi merillä ja valtamerellä.

Laboratoriotestien mukaan sieni kykenee myös johtamaan sähköä, mikä mahdollistaa sen ohjaamisen magneetin avulla. Tämän ominaisuuden ansiosta superreagoivia voidaan ohjata merellä ja vetää sitten sisään - magneettisen esineen avulla.

Lisäksi, koska niiden koostumuksessa on yli 99% ilmaa, uusilla sienillä on erittäin pieni tiheys, minkä ansiosta ne voivat absorboida yli 100-kertaisesti painoonsa öljyssä. Kun ne on kerätty talteen, ne voidaan puristaa imeytyneen sisällön poistamiseksi tai polttaa prosessilla, joka eliminoi kaiken öljyn, mutta pitää ylävirran ehjänä ja valmiina uudelleenkäyttöön.