Geneettisesti muunnetut banaanit voisivat pelastaa miljoonia ihmishenkiä

Aliravitsemus on ongelma, joka vaivaa planeettamme, ja valitettavasti sen ratkaiseminen ei ole helppoa. Kyse ei ole vain sen antamisesta, mitä ihmisille syö, vaan sen varmistamisesta, että he saavat kaikki tarvitsemansa ravintoaineet. Kehitysmaissa löydämme ihmisiä, jotka elävät hyvin rajoitetulla ruokavaliolla, mikä voi johtaa elimistöön tärkeiden vitamiinien puutteeseen.

Vaikka tämäkin huolestuttava näkymä näyttää siltä, ​​että ratkaisu ongelmaan voi olla matkalla. Bill Gates rahoittaa instituutinsa kautta geneettisesti muunnettujen "superbanaanien" kehittämistä. Näiden hedelmien ero on beetakaroteenin lisääminen, joka on kehomme perustavanlaatuinen aine tuottaa A-vitamiinia.

Tästä huolimatta ei voi vaikuttaa siltä, ​​että nämä banaanit tulevat olemaan vallankumouksellisia aliravitsemuksen torjunnassa, mutta meidän on muistettava, että A-vitamiinin puute on huolenaihe kehitysmaissa. Asiantuntijat huomauttavat, että aineen puute aiheuttaa 650 000 - 700 000 lapsen kuoleman vuosittain. Toisella 300 000: lla onnistuu kiertämään traaginen päämäärä, mutta lopulta unohdetaan.

Shutterstock

Superruoan luominen

Täsmentämällä joitain banaanigeenejä, tutkijat ovat kyenneet luomaan hedelmän, joka voi auttaa torjumaan kaikkia näitä ongelmia. Saatat jo tietää, että beetakaroteeni on oranssi aine, joka selittää porkkanoiden, appelsiinien, kurpitsien ja muiden hedelmien ja vihannesten väriaineen. Jotkut banaanit sisältävät runsaasti beetakaroteenia, mutta näitä lajikkeita ei kasvateta ihmisravinnoksi. Silti ne toimivat geneettisen materiaalin lähteenä Queenslandin teknillisen yliopiston tutkijoille superbanaanien luomiseksi.

Tätä varten asiantuntijat ovat eristäneet beetakaroteenisynteesistä vastaavat geenit, joita esiintyy muissa kuin syötävissä banaanimuodoissa, ja tuoneet ne hedelmiin, joita me kaikki tiedämme. Geenitekniikan ripauksella tutkijat pystyivät kehittämään hedelmän, joka tuottaa suuria määriä beetakaroteenia. Ainoa ero on ulkonäössä - ihon alla superbanaanit ovat kultaisempia kuin perinteiset banaanit.

Mahdollinen ratkaisu

Saatat ihmetellä, miksi vaivaudut modifioimaan banaania geneettisesti, kun tuntuu paljon yksinkertaisemmalta lähettää tietyt määrät porkkanaa kehitysmaihin. Asiantuntijat paljastavat, että he ovat jo kauan ymmärtäneet, että jatkuvasti ruoan lähettäminen aliravitsemuksen torjumiseksi on logistisesti monimutkaista. Toisaalta ruoan kasvattaminen paikallisesti on paljon kannattavampi tapa. Perusperäiset maataloustuotteet - kuten trooppisten alueiden banaanit - ovat ihanteellisia toimeentuloon viljelijöille, jotka jo tietävät kuinka niitä kasvatetaan.

Superbanana on tarkoitus testata ihmisillä Yhdysvalloissa tulevina viikkoina. Tutkijat suunnittelevat A-vitamiinitasojen seurantaa nähdäkseen, toimiiko banaanien syöminen todella. Tiedämme, että aina kun käsittelemme muuntogeenisiä elintarvikkeita, syntyy kiistoja. Tässä tapauksessa meidän on otettava testit ja riskitekijät huomioon. Jos banaanit todella estävät tuhansia kuolemia, tämän ruuan käyttöönotolla on enemmän kuin positiivinen puoli.

10 miljoonan dollarin kustannukset maksaa Gates-säätiö, ja jos tulokset hyväksytään, geneettisesti muunnettujen banaanien pitäisi alkaa viljellä Afrikassa vuoteen 2020 mennessä.