Onko mahdollista, että nuoruuden suihkulähde on itse veressä?

Kauan odotetun ”nuoruuden suihkulähteen” etsiminen on saattanut olla tehokkaita askeleita tulevien tieteellisten uutisten kanssa. Tämä johtuu siitä, että kaksi erilaista tutkijaryhmää julkaisi tutkimuksia, jotka osoittivat, että nuorten hiirten veri kykeni kääntämään ikääntymisen vanhemmilla hiirillä uudistamalla heidän lihaksia ja aivoja.

The New York Timesin mukaan asiantuntijat sanoivat, että löytö voisi olla erittäin hyödyllinen sellaisten sairauksien hoidossa, kuten Alzheimerin tauti ja sydänsairaudet. Molemmat tutkimukset perustuvat ja selventävät aikaisempien tutkimusten tuloksia. Yksi tapahtui 1950-luvulla, ja sitä johtivat tohtori Clive M. McCay Cornellin yliopistosta ja hänen kollegansa, jotka testasivat nuoren rottaveren vaikutusta vanhempiin eläimiin.

Tätä varten he liittyivät pareihin hiiriä, jotka ompelivat verisuoniaan nimeltään parabioosi. Prosessin jälkeen suonet kasvoivat ja liittyivät rotan verenkiertoelimiin. Tällä tavalla nuorempien veri virtai vanhuksille ja päinvastoin.

Tohtori McCay ja hänen kollegansa tekivät myöhemmin ruumiinavauksia ja havaitsivat, että vanhojen hiirten rusto näytti aiempaa nuoremmalta. Mutta tuolloin tutkijat eivät voineet sanoa tarkalleen, kuinka muutokset tapahtuivat tai kuinka eläinorganismit nuorentuivat.

Shutterstock

Vuosikymmeniä myöhemmin kävi selväksi, että kantasolut ovat välttämättömiä elintärkeiden kudosten ylläpitämiselle. Kun kudokset vaurioituvat, kantasolut toimivat ja tuottavat uusia soluja korvaamaan kuolevat.

Lisää tuloksia paljasti vuonna 2005 Stanfordin yliopiston lääketieteellisen korkeakoulun neurologian professori Thomas A. Rando. Hän ja hänen kollegansa nauttivat tohtori McCayn kokemuksista yhdistämällä nuoria ja vanhoja hiiriä viiden viikon ajan. Tulokset osoittivat, että vanhojen lihakset olivat uusiutuneet yhtä nopeasti kuin nuorten. Lisäksi vanhat miehet saivat uusia maksasoluja nuorekkaalla tahdilla.

Uusi tutkimus puolestaan ​​antaa selvän todisteen prosessin toiminnasta ja tarjoaa selityksen: avain on joidenkin proteiinien pitoisuuksissa, joita on runsaammin nuoremmassa veressä ja jotka näyttävät herättävän kantasoluja aiheuttaen luomista uusista kankaista.

Nuorennut aivot

Shutterstock

Ensimmäistä Nature-lehdessä julkaistua tutkimusta johti Saul Villeda Kalifornian yliopistosta. Hän sanoo, että verensiirto parabioosin kautta toimii, mutta että plasmauutto nuoremmilta rotilta injektoimalla se vanhempien yksilöiden aivoihin toimii vielä paremmin.

Prosessi luo uusia hermosoluyhteyksiä, kääntää iän vaikutukset ja parantaa hiirien kognitiivisia toimintoja merkittävästi:

Kognitiivisella tasolla nuorten veriplasmien systeeminen antaminen vanhemmille rotille paransi ikään liittyviä kognitiivisia häiriöitä, sekä asiayhteyteen liittyviä olosuhteita että alueellista oppimista ja muistia. Tuoreelle verille altistumisen aiheuttamat rakenteelliset ja kognitiiviset parannukset välittyvät osittain aktivoimalla syklisen proteiinin AMP-vaste-elementti ikääntyneessä hippokampuksessa. Tietomme osoittavat, että ikääntyneiden rottien altistuminen uudelle verelle elämän lopussa pystyy uudistamaan synaptisen plastilisuuden ja parantamaan kognitiivisia toimintoja.

Harvardin tutkimus

Toista tutkimusta, joka julkaistiin Science-lehdessä, johti tohtori Amy Wagers Harvardin yliopiston kantasoluinstituutista, ja se oli osa Stanfordin tutkimusta vuonna 2005. Tutkija jatkoi edelleen kiinnostusta tuolloin tuloksista. Hän ja hänen tiiminsä havaitsivat, että hiirien ikääntymistä kumottiin korkealla GDF11-proteiinitasolla, jota oli runsaasti nuoressa veressä.

Tutkimusta varten vanhoille eläimille levitettiin nuorten hiirten plasma, joka sisälsi GDF11-määrää. Seurauksena ryhmä havaitsi, että proteiini stimuloi uusien verisuonten ja neuronien kasvua vanhojen aivoissa, korvaavan vanhat ja parantaen hajufunktion kognitiivisen osan ulkopuolella.

Dr. Amy väittää, että kaksi julkaistua artikkelia osoittavat, että "sen sijaan, että otat sydänlääkettä tai lääkettä lihaksillesi ja aivoillesi, saatat pystyä keksimään jotain, johon kaikki vaikuttaa myönteisesti". Ja salaisuus voi olla uudessa veressä.

Shutterstock

Et voi silti käydä viettämässä juhlia ja pyytämään verenluovutusta kaksivuotiaalta serkkultasi. Ensinnäkin siksi, että tähän mennessä tehdyt kokeet on tehty hiirillä. Niitä ei ole vielä valmistettu ihmisille, joilla on oma versio GDF11: stä. Ihmisen proteiini toimii todennäköisesti samalla tavalla, mutta tutkijoilla ei ole tätä tietoa vielä.

Lisäksi kaikessa tässä nuorentamisessa ja uusien solujen luomisessa on myös lisääntynyt syöpäriski. Tämä johtuu siitä, että kun alat herätä kantasoluja käskiessään heitä aloittamaan uusien solujen luominen, voit lisätä sairauden (joka on epäjärjestyvä solujen lisääntyminen) mahdollisuuksia. Asiantuntijoiden on myös varmistettava tämä asia hyvin.

Joka tapauksessa tutkijat ovat innoissaan. Tulokset rotilla ovat selviä eikä viime viikkoina julkaistujen kahden tutkimuksen välillä ole ristiriitoja.